Primer centro de datos con cero emisiones

2011 - 09 - 30

La empresa de hospedaje web Verne Global construirá en Islandia un centro de datos que se abastecerá enteramente de energía renovable. Se trata del primero de estos centros de gran producción que opera solo con energía limpia.

Central geotermica en Islandia
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Internet es el medio al que hemos dado forma, y ahora es Internet quien nos da forma a nosotros

2011 - 07 - 19

En 1967 Marshal McLuhan publicó Understanding Media, una obra sobre los medios de comunicación con un enfoque multidimensional que modificó el estructuralismo alrededor del estudio de medios. McLuhan centraba sus reflexiones alrededor de la dicotomía medio-mensaje.

"Formamos nuestras herramientas y luego éstas nos forman."

Una sentencia atemporal, simple y certera que McLuhan escribió en la época en la que la televisión estaba llegando al gran público.

Extrapolando la sentencia podemos decir que Internet es el medio al que hemos dado forma, y ahora es Internet quien nos da forma a nosotros. No solo a nivel de hábitos sino de actitudes, aptitudes y conducta.

Ilustración sobre la elección. Fuente: eduardoaranda.com
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Yacy en OpenBSD

2011 - 05 - 15

Como ya comenté en su día, he estado indagando sobre buscadores web soportados por la comunidad. Finalmente Yacy ha sido el proyecto que más me ha convencido.

Como utilizo OpenBSD en mi servidor casero, en él he puesto a funcionar un nodo Yacy. Desafortunadamente la instalación no es tan directa como en Gnu/Linux, así que ha sido necesario modificar alguna cosa para hacerlo funcionar.

No he encontrado mucha documentación sobre el tema en Internet y me ha tocado entender donde se producían los errores. Una pena, porque en realidad no es un tarea complejo. Detallo a continuación el procedimiento que utilicé.
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Un mundo de teléfonos móviles y servidores

2011 - 02 - 28

Hoy han sido publicados informes referentes a las tendencias en dos mercados muy diferentes pero que cada vez guardan más relación, el de los teléfonos móviles y el de los servidores para Internet.

A nadie se le escapa que los terminales telefónicos han ido ganando en prestaciones de forma notoria en los últimos años con la llegada de los llamados teléfonos inteligentes o smartphones. Dispositivos que en la mayoría de los casos están fuertemente ligados a los servicios en la nube, léase grandes centros de datos formados por servidores.

Según los datos referentes a la venta de servidores en 2010, éstas se han incrementado en un 17%. Notable para un mercado que no dejó de crecer a pesar de la crisis, en gran medida a raíz de la explosión de servicios en Internet.

Por otra parte el número de teléfonos inteligentes en Europa ha aumentado de forma generalizada en el pasado año; terminales que harán uso de servicios en la red.

Con estos dos datos en la mano no es difícil imaginarse un panorama en el que pequeños dispositivos personales y grandes centros de datos se alimentan mutuamente para formar un entorno que gran crecimiento en años venideros. Un crecimiento ya anunciado, que se ratifica con los datos de ventas en los dos últimos años. Muy difícil ya resignarse a creer en una nueva manera de entender la computación, la comunicación, los negocios y
el conocimiento.
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QNX, de entornos industriales a electrónica de consumo

2010 - 12 - 16

QNX es un sistema operativo en tiempo real ampliamente utilizado en la industria, tanto en ámbitos civiles como militares. Los sistemas críticos y de baja latencia eran su especialidad; automoción, energía, armamento o aviación eran su entorno natural. Tras la compra por parte de RIM (dueños de la marca Blackberry) QNX ha encontrado nuevas fronteras.

A mediados de los años 2000 QNX comenzaba a tener ciertas dificultados para mantener popularidad. Alternativas de software libre le empezaban a quitar parte de su mercado. Con ello en 2007 la empresa decidió hacer libre el código fuente del núcleo, tanteando así con la posibilidad del desarrollo basado en la comunidad. Sin embargo el poder de convocatoria fue escaso y no supuso gran ayuda para QNX.

En abril de 2010 QNX fue comprada por RIM, fabricante de dispositivos móviles internacional que ya tenía sus vistas en la expansión de la telefonía hacia nuevos mercados. Así poco después de la compra se anunciaba que se olvidaba la estrategia del software libre y que se utilizaría la base que ya tenía QNX en el mercado de la automoción, para poder ahondar con la tecnología de RIM. Así surgieron acuerdos con marcas como BMW, lo que mejoraría tanto la posición de RIM como la popularidad de QNX.

Desde hace poco era conocido que RIM estaba trabajando en lanzar un competidor del iPad de Apple, bajo la marca Blackberry. Pero hace unos días han comenzado fuertes especulaciones donde se coloca software QNX en dichos dispositivos tablet. Nuevas utilidades para QNX en las que seguramente habrá un acercamiento mutuo con RIM OS, sistema operativo incluido en los teléfonos Blackberry.
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Grubng cae, ahora estoy con Yacy

2010 - 12 - 16

Hace unas semanas comenté por aquí he había empezado a colaborar con Grubng para mapear la web. Lamentablemente los servidores principales han caído, y según me ha dicho uno de los líderes del proyecto posiblemente van a tener que migrar la infraestructura a otro servidore dedicado, así que va para largo.

Estando parado grub.org me he puesto a buscar algún proyecto silimar y me he encontrando con yacy.net, que finalmente me he dado cuenta de que está mucho más maduro. La filosofía es distinta, pues si te unes al proyecto, no solo recorres la web creado indices, sino que además serás un nodo más. Vamos, filosofía p2p. Por ahora lo he tenido un tiempo ejecutándose y funciona, incluso tiene mejor amplitud de búsqueda que Grubng. La pena es que el cliente no es del todo estable y alguna vez se cae.

Ya iré comentado como me va.
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Paga lo que quieras por mi contenido digital

2010 - 12 - 16

Desde hace unos días sigo el devenir de la promoción que la productora de videojuegos Wolfire ha iniciado. Es sencillo, cinco de sus juegos con un valor total de ochenta dólares se han puesto a la venta en un paquete por el que el comprador puede pagar lo que quiera.
Por si fuera poco el comprador además puede elegir hacer llegar todo el pago a los programadores, a organizaciones caritativas, o repartirlo entre ambas opciones. Con todo esto se ha conseguido una notoriedad considerable y la respuesta ha sido increíble, desde el comienzo hubo mucho movimiento alrededor de la promoción y los artículos del blog de Wolfire se han llenado de comentarios.

Para más inri unos días antes del fin de la iniciativa un nuevo juego se unió al pack (6 en total), lo que animó un poco más a los compradores. Finalmente podemos decir que nadie se esperaba esta aceptación, un millon de dólares se ha recaudado en total, mucho más de lo que una pequeña productora podía pensar.

No puedo evitar recordar lo que ocurrió con el Radiohead y su disco In Rainbows, que se podía descargar pagando lo que se quisiera. Fue un pelotazo en toda regla que supuso realizar más de un millón de ventas en Internet, con una media de cuatro libras pagadas por comprador. Hagan cuentas.

Entonces … ¿estamos ante el modelo a seguir?. Pues no lo se (lo siento), yo diría que algo puede estar cambiado, tanto en el que vende como en el que compra contenidos digitales, magnatune.com y jamendo.com ya lo están probando. Desde luego el éxito de algunas iniciativas supone un paso adelante, todo depende de que la industria haga propuestas, y los clientes respondamos en conciencia. En fin, queda mucho por ver y mucho que decir, ¿se ha marcado un nuevo camino? ¿solo será sostenible con promociones aisladas? ¿donde encajan servicios como Spotify en todo es? Espero vuestras reflexiones.
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Mapeando la red con Grubng

2010 - 12 - 16

No hace mucho descubrí grub.org , donde se desarrolla un buscador web colaborativo y completamente transparente al usuario (además software libre). Se trata de que mientras utilizas el PC un pequeño programa va navegando y creando indices de las paginas web de Internet, del mismo modo que lo hacen los bots de Google.
El caso es que me ha parecido interesante la idea de una buscador colaborativo, por lo menos como opción a los clásicos. Así que he puesto el programa a funcionar, al final de la tarde 20.000 direcciones inspeccionadas. Inicialmente parece mucho, pero fríamente debe ser una parte ínfima de Internet. En fin … seguiré utilizándolo mientras no moleste.
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La computación verde se hace necesaria

2010 - 12 - 16

Ayer, escuchando Siglo 21(minuto 37), me llamaron la atención las palabras de Javier Alonso, profesor de la Universidad Politécnica de Cataluña: “La suma de todos los centros de procesamiento de datos, CPDs a nivel mundial, consumen más que Suecia entera”, refiriéndose al gasto energético que han alcanzado las grandes instalaciones informáticas que utilizan empresas e instituciones, entre ellas las aplicaciones Cloud Computing.
Google actualmente cuenta con más de un millón de servidores para hacer funcionar sus aplicaciones, y aunque parezca una gran cifra, solo representa el 2% del número total servidores. Los centros de datos forman el eje central de todo negocio en Internet, y como se está comprobando el consumo puede ser notable; desde luego no parece que los negocios en línea dejen de crecer. Greenpeace estima que en 2020 se triplicarán las emisiones de CO2 producidas por la energía que necesitarán las instalaciones que hagan la computación en la nube posible.
Por suerte para nosotros la energía cuesta dinero, y los propietarios de estos grandes centros de datos tienen incentivos para ahorrar toda la energía posible y emitir menos CO2 (algunos directivos además de intentar salvar el planeta, quieren ahorrar algún dinero). Así que los diseñadores y fabricantes de estos centros están dando cada vez más prioridad a contener el consumo de sus instalaciones. IBM hablaba hace algunos meses de su intensión de crear centros de datos sin emisiones (con matices), una afirmación algo pretenciosa, pero que supone un buen punto de partida.
Como dice Javier Alonso, hay que entender la computación verde en un sentido amplio, tanto vale bajar directamente el consumo de un equipo, como disminuir los viajes de directivos aprovechando las videoconferencias, o aprovechar el calor generado por los procesadores para calefactar un edificio. El Green Computing se vuelve obligatorio si no queremos que la nube se vuelva contra nosotros.
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