El otro lado del litio

2012 - 04 - 22

El programa "en Portada" de Rtve ha emitido el documental "Bolivia, el reto del litio".
El litio es un elemento íntimamente relacionado con el desarrollo de tecnologías que están cambiando los hábitos de consumo. Dispositivos electrónicos portátiles y la llegada de los vehículos eléctricos dependen del litio para sus baterías.

Bateria de litio

El documental trata el otro lado de la situación, la producción en un lugar en el que esta nueva fuente de riqueza genera tanto esperanza como temor.

Vídeo: rtve.es
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Los fabricantes de vehículos solo necesitaban un empujoncito

2010 - 12 - 16

No se si ha sido la crisis, las nuevas normativas contra la contaminación, o la presión social, pero el hecho es que en los últimos años se ha sacado mucho jugo al ya veterano motor alternativo de combustión interna. El consumo ha descendido notablemente en la última década, por lo menos un 30% en la mayoría de vehículos con misma potencia y tamaño, hasta el 50% si incluimos los híbridos.
Me he dado una vuelta por www.cores.es (corporación de reservas estratégicas de productos petrolíferos) para ver como ha evolucionado el gasto nacional de derivados del petroleo.
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QNX, de entornos industriales a electrónica de consumo

2010 - 12 - 16

QNX es un sistema operativo en tiempo real ampliamente utilizado en la industria, tanto en ámbitos civiles como militares. Los sistemas críticos y de baja latencia eran su especialidad; automoción, energía, armamento o aviación eran su entorno natural. Tras la compra por parte de RIM (dueños de la marca Blackberry) QNX ha encontrado nuevas fronteras.

A mediados de los años 2000 QNX comenzaba a tener ciertas dificultados para mantener popularidad. Alternativas de software libre le empezaban a quitar parte de su mercado. Con ello en 2007 la empresa decidió hacer libre el código fuente del núcleo, tanteando así con la posibilidad del desarrollo basado en la comunidad. Sin embargo el poder de convocatoria fue escaso y no supuso gran ayuda para QNX.

En abril de 2010 QNX fue comprada por RIM, fabricante de dispositivos móviles internacional que ya tenía sus vistas en la expansión de la telefonía hacia nuevos mercados. Así poco después de la compra se anunciaba que se olvidaba la estrategia del software libre y que se utilizaría la base que ya tenía QNX en el mercado de la automoción, para poder ahondar con la tecnología de RIM. Así surgieron acuerdos con marcas como BMW, lo que mejoraría tanto la posición de RIM como la popularidad de QNX.

Desde hace poco era conocido que RIM estaba trabajando en lanzar un competidor del iPad de Apple, bajo la marca Blackberry. Pero hace unos días han comenzado fuertes especulaciones donde se coloca software QNX en dichos dispositivos tablet. Nuevas utilidades para QNX en las que seguramente habrá un acercamiento mutuo con RIM OS, sistema operativo incluido en los teléfonos Blackberry.
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Paga lo que quieras por mi contenido digital

2010 - 12 - 16

Desde hace unos días sigo el devenir de la promoción que la productora de videojuegos Wolfire ha iniciado. Es sencillo, cinco de sus juegos con un valor total de ochenta dólares se han puesto a la venta en un paquete por el que el comprador puede pagar lo que quiera.
Por si fuera poco el comprador además puede elegir hacer llegar todo el pago a los programadores, a organizaciones caritativas, o repartirlo entre ambas opciones. Con todo esto se ha conseguido una notoriedad considerable y la respuesta ha sido increíble, desde el comienzo hubo mucho movimiento alrededor de la promoción y los artículos del blog de Wolfire se han llenado de comentarios.

Para más inri unos días antes del fin de la iniciativa un nuevo juego se unió al pack (6 en total), lo que animó un poco más a los compradores. Finalmente podemos decir que nadie se esperaba esta aceptación, un millon de dólares se ha recaudado en total, mucho más de lo que una pequeña productora podía pensar.

No puedo evitar recordar lo que ocurrió con el Radiohead y su disco In Rainbows, que se podía descargar pagando lo que se quisiera. Fue un pelotazo en toda regla que supuso realizar más de un millón de ventas en Internet, con una media de cuatro libras pagadas por comprador. Hagan cuentas.

Entonces … ¿estamos ante el modelo a seguir?. Pues no lo se (lo siento), yo diría que algo puede estar cambiado, tanto en el que vende como en el que compra contenidos digitales, magnatune.com y jamendo.com ya lo están probando. Desde luego el éxito de algunas iniciativas supone un paso adelante, todo depende de que la industria haga propuestas, y los clientes respondamos en conciencia. En fin, queda mucho por ver y mucho que decir, ¿se ha marcado un nuevo camino? ¿solo será sostenible con promociones aisladas? ¿donde encajan servicios como Spotify en todo es? Espero vuestras reflexiones.
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VIA no parece entenderse con los PCs de consumo, a por los sistemas integrados

2010 - 12 - 16

Hace algún tiempo que sigo los devenires de VIA en el mercado de los procesadores x86. Realmente se creó expectación alrededor de los procesadores; rendimiento aceptable, bajo consumo y la posibilidad de trabajar sin ventilar en completo silencio.
Con el paso del tiempo parece que no se materializaba esa expectación, han llegado al mercado muy pocos equipos con procesadores VIA y poco ha poco han ido perdiendo presencia en los medios de comunicación. Incluso en el mercado de los netbook presentaron un curioso modelo; ellos diseñaron completamente los equipos, licenciado gratuitamente a terceros su construcción, un dulce para fabricantes del sur-este asiático. Desafortunadamente ésto no tuvo tampoco el éxito esperado.
Hoy he visto que lo último de VIA va destinado directamente a sistemas integrados (empotrados, embebidos …), vamos que lo tendremos difícil para verlo en ordenadores personales. Esta noticia trae algo de desilusión, pero tal cuál está el mercado, dudo que VIA pueda hacer mucho más, los sistemas integrados (TVs, móviles, tabletas…) han ganado últimamente mucha notoriedad y diría que la gente de VIA les ha echado el ojo.
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Palm quiere que WebOS se utilice también en otros teléfonos

2010 - 12 - 16

Palm no está bien, hace tiempo que no está bien. Puesto que está en una posición en la que se tiene que defender como gato panza arriba, han pensado que es el momento de tomar medidas más arriesgadas.
Puesto que han invertido mucho en el desarrollo del sistema operativo WebOS para sus terminales, quieren recuperar parte de la inversión licenciandolo para otros fabricantes. Un movimiento que rompe con la política hasta la fecha de Palm.
Realmente el movimiento me parece muy interesante, pues gran parte del éxito de un terminal está ahora mismo en tener gran cantidad de software de terceros disponible. Así que intentar extender el sistema por la mayor cantidad de teléfonos posible puede ser un gancho para los programadores. El tiempo dirá si se conseguirá este efecto.
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RIM compra QNX

2010 - 12 - 16

RIM, empresa más conocida por su producto estrella Blackberry, ha comprado la unidad de software de QNX, la encargada de desarrollar el sistema operativo. Puesto que QNX está fuertemente instaurado en industria automovilística RIM podría buscar un buen posicionamiento para crecer en la telefonía en el automóvil.Por otra parte es conocido que algunos desarrolladores de KDE (Plasma concretamente) que trabajaban para QNX han dejado de ser voluntarios por motivos de incompatibilidad. Parece ser que el problema está en que Plasma es una tecnología de la que también se nutren las bibliotecas Qt. Recordar que Qt pertenece a Nokia, que es competencia directa de RIM.
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